15 Septiembre 2014

Niño de 16 años crea dispositivo para comunicarse a través de la respiración

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Talk es un dispositivo de comunicación alternativa y aumentativa (Augmentative and Alternative Communication Device, AAC) que permite que las personas con discapacidades de desarrollo como el síndrome de enclaustramiento y la esclerosis lateral amiotrófica 

Para su proyecto Feria de Ciencias Google, de 16 años de edad Arch Shah Dilbagi de Panipat, India, inventó un dispositivo que permitiría a las personas que sufren de trastornos del habla o parálisis comunicarse utilizando sólo dos diferentes tipos de respiraciones.

Talk es un dispositivo de comunicación alternativa y aumentativa (Augmentative and Alternative Communication Device, AAC) que permite que las personas con discapacidades de desarrollo como el síndrome de enclaustramiento y la esclerosis lateral amiotrófica e incluso mudas puedan comunicarse con normalidad. Es una innovadora tecnología pendiente de patente que utiliza las variaciones que se producen en la respiración de una persona para ayudarla a dictar letras que posteriormente se combinan para formar frases o a transmitir frases u órdenes específicas en función del modo seleccionado. Los dispositivos AAC actuales cuestan miles de dólares, pero Talk se puede conseguir por menos de 100 dólares y, además, aumenta la velocidad del habla como mínimo un 300%.

Muchos de los dispositivos (AAC) actuales de comunicación aumentativos y alternativos utilizados por los pacientes con trastornos del habla, síndrome de enclaustramiento, o ALS pueden ser costosos, voluminosos, y deben ser personalizadas, lo que significa que no todo el mundo puede usarlos. Así, el experto en robótica en ciernes (conocido por algunos como Robo) desarrolló un dispositivo AAC genérico, rápido y portátil que es asequible. Él lo llama Reacciona, y tiene dos partes principales: un sensor portátil colocada cerca de la nariz y una unidad de procesamiento de aproximadamente el tamaño de un teléfono inteligente.

De acuerdo a la página del proyecto de Arsh, Talk convierte dos tipos de exhala - distinguibles por su diferente intensidad y duración - en señales eléctricas que utilizan un chip micrófono que detecta la presión de las respiraciones. Las señales son procesadas por un microprocesador, que las etiquetas de las exhalaciones cortas como "puntos", mientras que las exhalaciones más largas son etiquetados como "guiones". Al igual idiomas binarios y el código Morse, los dos tipos de respiraciones se pueden traducir en palabras y oraciones. Estos son enviados a continuación a otro microprocesador para sintetizar.

Talk tiene dos modos: uno para comunicarse en Inglés y otro para los comandos o frases específicas. También cuenta con nueve voces diferentes para hombres y mujeres de diferentes edades.

Arsh probó el dispositivo consigo mismo, su familia, y alguien que tiene Parkinson. Eran cada uno capaz de dar dos señales distinguibles utilizando la respiración, y el dispositivo tuvo una precisión media del 99 por ciento, dice. La versión final cuesta menos de $ 100. Tiene la esperanza de añadir auto-predicciones to Talk e integrarlo con los teléfonos inteligentes y Google Glass.

Fuente: Google

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